JWST的首批目标:冰卫星、星系团和系外行星

[ 录入者:gohomeman1 | 时间:2017-06-22 21:27:13 | 作者:gohomeman1译 | 来源:哈勃官网 | 浏览:1217次 ]

原文标题:Icy Moons, Galaxy Clusters, and Distant Worlds Among Selected Targets for James Webb Space Telescope

原文作者:Felicia Chou,Natasha Pinol;Christine Pulliamr,Ray Villard

来自:哈勃官网; 发表时间:2017.6.15

翻译:gohomeman1  审校:数星星的猫(编译版权所有,未经许可请勿转载)

2017.6.15:哈勃太空望远镜的继任者、美国宇航局(NASA)磨了20年的剑——詹姆斯·韦伯红外空间望远镜(JWST)即将于2018年升空,JWST的任务官员宣布了其发射和试运转后的首批观测目标。这些特选目标是特保时间观测项目(GTO)的一部分,划拨专门的时间给科学家,让他们得以校准、优化JWST上的四个专用科学仪器。

JWST的概念图。大图:8.7MB,版权:NASA、ESA。

本图是JWST的设计概念图,大家可以看出,它与普通的空间望远镜区别极大。上方的拼接主镜面镀金,口径达6米,比绝大部分当前先进的地基光学望远镜口径更大。这种拼接技术,是VLT、凯克等顶级地基望远镜采用的成熟技术。JWST位于地球的L2点上,背离太阳,与地球和太阳保持相对位置不变。主镜下方另用5层绝热膜隔绝太阳、地球等的辐射影响,这样采用电制冷就能达到足够的低温,保证远红外相机的高灵敏度。下方的仪器舱,仍旧采用太阳能电池板供电。虽然NASA一直宣传它是哈勃的继任者,但是JWST事实上工作于中、远红外区域,与哈勃主要工作在紫外、可见光区域明显不同;当然哈勃安装了WFC3后,近红外能力有所提升。所以,译者认为JWST更多的是斯皮策红外空间望远镜的继任者,在紫外、光学方面并不能代替哈勃。但是由于它的分辨率极大提升(比哈勃高很多),即使在红外区域,仍能提供非常清晰的图像(比哈勃的光学图像好10倍以上),所以是极为值得期待的。

NASA美国华盛顿特区总部,JWST(James Webb Space Telescope)任务主任埃里克·史密斯(Eric Smith)介绍:“从宇宙大爆炸后的极早期星系、到搜寻木卫二、土卫二的化学成分,再到像TRAPPIST-1e这样的系外行星,JWST将看遍宇宙的精彩。我们已经厘定了2100多个计划观测目标,这个神奇望远镜的发现之旅,没有极限。”

GTO(Guaranteed Time Observations)项目的初始观测对象非常广,涵盖了JWST设计要探索的所有科学领域,从第一代恒星、星系的形成到普通行星的诞生等等。观测目标,近的有太阳系的四大气态行星:木星、土星、天王星、海王星,以及柯伊伯带中的冰冻矮行星;中的是各类系外行星,远的直达早期宇宙的第一代星系。

马里兰州巴尔的摩市太空望远镜科研所(STScI)所长肯·森巴赫(Ken Sembach)博士继续解说:“由JWST的GTO项目定义的观测内容,在这个神奇的强大望远镜将带来的革命性科学发现征途中,是个关键的里程碑事件。这些观测由设计并建造了JWST仪器的科学团队主持,不仅将产生令人惊讶的科学发现,还对调整和明确这些科学仪器的作用,具有决定性影响。”

肯博士接着补充:“对于我们所处的时点,我非常兴奋。今年秋天,就会发布早期科学项目和第1轮观测项目的科学建议书,科学社区现在就可挑选观测目标并提交观测建议了!”

JWST规划了一系列的观测校准轮次,第一轮大约进行8700小时(相当于1年时段)。作为该项目的专业工作,GTO得到了JWST整个主要任务观测时间的10%(貌似好多)。为最大化JWST上仪器的科学回报,GTO项目安排在任务的最前面,并预期在观测开始的最初2年中结束。

今天公布这个观测计划,有助于科学社区规划并提交他们的观测计划,以便在第一轮次中就能进行。第一轮观测的符合要求的申请格式样本,将在本年晚些时候公布。

韦伯红外空间望远镜的设计目标,是补足哈勃等其他大型空间望远镜的观测空白。它是迄今最强大的空间望远镜。与哈勃一样,JWST是一个国际合作项目,由美国宇航局(NASA)主导,欧洲空间局(ESA)和加拿大宇航局(CSA)共同参与并出资。同样的,STScI 将负责实施JWST 的科学操作。STScI 行政上隶属于总部位于华盛顿特区的全美大学澳门永利赌场官网联合会(AURA),由NASA 实际管理。

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