暗能量相机研究宇宙黎明时期:瞄准23个年轻星系

[ 录入者:zhangms | 时间:2017-09-09 14:20:38 | 作者:叶子 | 来源:新浪科技 | 浏览:1009次 ]

借助位于智利的暗能量相机(DECam),研究人员瞄准了23个年轻的星系。它们均形成于宇宙大爆炸8亿年之后,当时的宇宙刚刚开始从黑暗的初生状态转变。

  在此期间,宇宙经历了“二次电离”过程。第一批形成的星系和恒星发出的能量辐射照亮了周围的宇宙,从而“吹散”了笼罩新生星系的“浓雾”。

  暗能量相机不久前刚刚升级过,装上了主要由亚利桑那大学设计的特制窄带滤波器,功能变得更加强大。

新浪科技讯 北京时间9月8日消息,据国外媒体报道,澳门永利赌场官网学家将目光投向数百万年前的宇宙,对一段名为“宇宙黎明”的时期展开研究。借助位于智利的暗能量相机(DECam),研究人员瞄准了23个年轻的星系。它们均形成于宇宙大爆炸8亿年之后,当时的宇宙刚刚开始从黑暗的初生状态转变。

在此期间,宇宙经历了“二次电离”过程。第一批形成的星系和恒星发出的能量辐射照亮了周围的宇宙,从而“吹散”了笼罩新生星系的“浓雾”。

这支研究团队由来自世界各地的科学家组成,其中包括美国亚利桑那州立大学的研究人员。他们利用美国国家光学澳门永利赌场官网台暗能量相机直径四米的布兰科望远镜,对宇宙黎明时期形成的星系进行了观测。

在宇宙大爆炸发生30万年后,宇宙中一片黑暗,充满了中性的氢气。又过了五亿年,第一批星系和恒星开始形成,它们的辐射使四周发生电离,导致宇宙开始转变。

专家估计这一过程约发生在宇宙诞生后的3亿至10亿年间,“在二次电离之前,这些星系很难被观测到,因为它们的光线被星系之间的气体所掩盖,就像大雾天的车灯一样。”桑吉塔·玛霍特拉(Sangeeta Malhotra)指出,“但随着星系达到了足够数量,驱散了‘雾气’,它们就更容易被看见了。这为我们提供了一种判断早期宇宙中任何时期‘雾气’含量的方法。”

研究人员指出,用暗能量相机找到的23个年轻星系有助于进一步确定二次电离的发生时间,暗能量相机不久前刚刚升级过,装上了主要由亚利桑那大学设计的特制窄带滤波器,功能变得更加强大。“我们几年前曾用一台64兆像素(megapixel)的相机开展过类似研究,那台相机覆盖的夜空只有满月那么大。”詹姆斯·罗德斯(James Rhoads)指出,“而暗能量相机的像素高达570兆,单张图片中覆盖的夜空为满月的15倍。”

此次新研究属于正在进行的“宇宙二次电离时期莱曼初代星系项目”(简称LAGER)。据研究人员称,这些统一收集的样本是目前规模最大的,能够帮助我们更好地了解宇宙黎明时期的情况,“此次研究规模甚大、敏感度也极高,使我们有机会研究早期宇宙中那些常见但黯淡、或罕见但明亮的星系。”玛霍特拉指出。

研究人员称,此次研究结果或能帮助我们进一步弄清早期宇宙的时间线,此次调查结果说明,在电离并照亮早期宇宙的首批星系中,大部分都形成得很早,距宇宙大爆炸还不到8亿年。(叶子)

Tags:宇宙 大爆炸 暗能量   星系 DECam

责任编辑:zhangms

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